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运盐河畔头桥镇
添加日期:2014-8-23 15:51:01 作者: 点击数:895
  田德龙

  头桥坐落在现在四甲镇的国强西首约三华里,运盐河畔,据说始建于清代咸丰年间。运盐河南有一条街,称头桥街。街道东西走向,碎石铺面,宽约三米多,长约二百米。说起头桥,海门沙地人比较陌生,但沿运盐河从南通城东到吕四小有名气,上辈人都比较熟悉。

  咸丰年间,当地出了一名姓姜的武举人,家境殷实,富甲一方。他看到头桥前面有老通吕公路(古时叫马路),后有运盐河,交通便捷,就率先在运盐河南建造了染坊,生意十分兴隆。于是周围很多有钱人也就纷纷沿街起房造屋,开起了店铺,做起了生意。街道虽短,范围不大,但店铺一间接着一间,姜记米行、花行(专门收购棉花的地方),南北杂货店、田记酿酒坊、大麻子肉台、卫生堂药店、福兴银匠店、遂生顺药店等是当时头桥比较典型的一批商家。后来商业越来越发达,头桥的乡民又集资在运盐河上建起了高桥(全部用木质材料,为了不影响船只通行,桥造得比较高,所以当地人称为高桥),把运盐河南北连接了起来。因而河北岸沿河朝南又开起了许多店铺。如泰和堂药店、顺生堂药店、豆腐坊、陆洪泰茶食店、姜记咸货行等。小时候我记得吕四的渔民把海鲜腌制以后,用船运到头桥的咸货行,再批发给商贩到四乡去卖。印象最深的是有很多各式各样的咸鱼、海蜇、蟹酱等,味道鲜美,让人垂涎欲滴。现在虽然也吃这些,但总是找不到儿时的那种感觉了。当时河北岸还有一位当地非常有名气的老郎中,人称姜老先生。他熟读医书,医术高明,医德高尚,乐善好施,深得乡民的尊敬和爱戴,享年百岁而终。

  头桥街的兴旺某种程度也得益于运盐河,因为当时交通有很大一部分来自水路,所以不仅有南通、吕四的客商来此,运盐河上还常年停泊着从盐城、兴化等地过来的小捉鱼船。他们现时打鱼,随时拿到街上去卖,十分抢手。我小时候的夏天也经常到运盐河里洗澡,那时的河水清澈透亮,打水仗,玩瓦片漂,捞鱼摸虾,捉螺耙蚌,不仅玩得开心惬意,而且每次几乎都是满载而归,大饱口福。

  每天早晨四邻八乡的农民肩挑手提把瓜果茄蔬拿到头桥来卖,买的人、卖的人往往把整条街挤得水泄不通,各种叫卖声、吆喝声此起彼伏,不绝于耳,直到中午时分才慢慢散去。头桥虽说不上商贾云集,车水马龙,但除了西边的二甲镇,东边的四甲坝,要算头桥最繁华,最热闹了。头桥不仅商业发达,而且它的民俗文化和民间传说也不少,比较典型的当属华王庙了。

  华王庙坐落在河北偏东,运盐河畔,坐北朝南建有一个正大殿,两边分别是东厢房和西厢房,中间是砖铺地面的天井,庙门前有两颗银杏树,长得枝繁叶茂。正殿中供奉着华王菩萨(华佗塑像),西厢房供奉着姜姓家族的列祖列宗,东厢房住着主持庙宇的道士。说起该庙的来历,有这样一段传说:姜举人领兵与太平天国军作战,腿上中了一剑,请许多郎中医治无效,经久不愈。正当他一筹莫展之际,一天晚上做了一个梦,梦中华佗对他说:只要到运盐河北边挖一些茅草煎汤,每天清洗伤口,就可痊愈。举人第二天就叫下人去河北岸寻找茅草,回来后煎汤清洗,不出半月,果然剑伤痊愈了。于是姜举人就在河北岸挖到茅草的地方大兴土木,建造了华王庙。此庙在当时非常有名,信男信女甚多,香火十分旺盛,每天有许多百姓怀着一颗虔诚的心到庙里磕头烧香,祈求华王菩萨治病消灾。不久华王庙四周的茅草就被老百姓挖个精光,最后没有茅草可挖时,就抓一把香灰(烧香时落下的灰)带回去冲茶喝(通东人叫香方)。据说还真的治好了不少病(可能是心理作用罢了)。笔者曾查阅了许多历史资料,历史上供奉华佗的庙很多,但只是在整个庙宇的侧殿里供奉,单独为华佗建造庙宇,而且只供奉一尊华王菩萨的也许只有头桥一家了,很有历史价值。但解放后,该庙被拆除,庙前的两棵银杏树也被毁,现已荡然无存,实为可惜。

  头桥从清代咸丰年间开始,经历了同治、光绪、宣统、民国近百年时间,一直处于鼎盛时期。一九三七年抗战爆发,运盐河北成了新四军的抗日游击区,为了阻止鬼子扫荡,新四军炸毁了高桥,从此南北相隔。由于战乱,有钱的大户人家逃往上海、南通等大城市,一般中等家庭也大多迁往二甲镇,开辟了二甲镇的新市场。比较贫困的人家则留在了头桥,过着日出而作日入而息,背顶苍天,面朝黄土的农民生活。虽然还有几爿小店,也是惨淡经营,最终也是入不敷出而关门歇业。从此头桥便慢慢淡出了人们的视野,终被人遗忘。

  解放后,头桥街面还存在,但住的全是纯农户了。改革开放后,农民收入大幅增长,当地人都把沿街的房屋拆除(现在石头街还在),按照政府统一规划,建起了新房。现在你站在老通吕公路往北一望,一幢幢新楼拔地而起,错落有致,一排排树木整齐有序,绿树成荫。一幅新头桥、新农村的美丽画卷呈现在世人的眼前。

  记忆海门

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